Reisverslag rondreis USA 2013, door Sam van der Meulen

30-09-2013

Dag 1
30 augustus 2013

Vandaag werd ik om 5:45 in de ochtend opgehaald door mijn reisgenoot Marina en haar moeder om hierna naar Schiphol te vertrekken voor de grote vakantie naar Amerika. Ruim op tijd kwamen we aan want we waren de eersten. Na nog even koffie gehaald te hebben kwamen er langzaam maar zeker meer deelnemers en onze begeleiders Daan, Sandra en Sander van Flow Reizen binnen. Toen we door hen waren ingecheckt konden de koffers afgegeven worden en hierna na diverse controles richting gate. Na nog ongeveer een kwartier wachten en een paar laatste WhatsApp's en een telefoontje naar het thuisfront konden we het vliegtuig in voor het eerste en langste gedeelte naar Houston van zo'n 10 uur. Afwisselend met 2 films kijken op de iPad, spelletjes doen op de computer in de stoelleuning voor me, muziek luisteren en praten met mijn reisgenoot Niels naast me ben ik deze tijd goed doorgekomen. Ook aan eten en drinken ontbrak het niet.
Na de snelle overstap in Houston met vele paspoortcontroles zat ik in het vliegtuig voor het laatste stuk naast Marina en keken we samen op mijn iPad de film Achtste-groepers huilen niet. Hierna probeerden we nog een spelletje Rummikub waarvan ik speciaal een reisspel had gekocht. Echter omdat al tijdens het uitdelen speelstenen op de grond vielen besloten we dit maar uit te stellen tot tijdens de vakantie.
Op de luchthaven in Los Angeles snel nog wat gedronken waarna de minibusjes voor ons klaarstonden om naar het eerste hotel te gaan. Nadat Niels en ik onze kamer hadden ingericht en ons nog even te hebben opgefrist naar het restaurant Taco Bell wat erg in de smaak viel. We waren echter al best moe dus na het eten snel terug naar het hotel om na ruim 24 uur wakker te zijn geweest nu te gaan genieten van een welverdiende nachtrust.

Dag 2
31 augustus 2013

Om 9:00 verzamelden we met zijn allen beneden om bij het hotel te gaan ontbijten. Voor het eerst in typisch Amerikaanse stijl met wafels, cereals en toast.
Toen we allemaal klaar waren gingen we naar de supermarkt om inkopen te doen. Het was erg bijzonder om hier voor het eerst te komen want eigenlijk was het naast een supermarkt ook nog een heel groot warenhuis. Ik heb hier zelf ook nog twee korte broeken met ruime zakken erin en een t-shirt gekocht.
Hierna konden we richting Venice Beach. Het lukte door de slecht aangegeven maximale doorrijhoogte eerst niet de busjes in de parkeergarage kwijt te raken. Gelukkig kregen we aangeboden op speciale plekken te parkeren waar je normaal niet mocht staan dus konden we alsnog snel richting strand. De gebouwen aan het strand deden al gelijk aan diverse Amerikaanse TV-series denken. Het eerste wat we deden was de handdoeken neerleggen en ons insmeren. Hierna konden we aan de lunch met diverse fruityoghurtjes, muffins, watermeloen en ook nog gewoon brood met cheddarkaas en worst. Na de lunch konden we wat voor onszelf gaan doen. Een aantal mensen ging de zee in, maar ik besloot aan het strand te blijven om gezellig met de anderen te kletsen en natuurlijk ook te genieten van het mooie weer.
Na het strand gingen we richting Hollywood. We stopten als eerste bij de Mulholland Overlook met een schitterend uitzicht op van allerlei mooie en luxe villa's. Onze tweede stop was een absoluut hoogtepunt, namelijk de berg met de beroemde HOLLYWOOD letters. Bij beide plekken hebben we uiteraard veel foto's gemaakt.
Intussen was het etenstijd. We zijn naar het indrukwekkende Chinatown gereden en zijn hier naar het restaurant geweest. Ik heb hier gekozen voor loempia's met noodles, garnalen en sla. Hierna nog een grote kop koffie na om wakker te blijven voor het laatste gedeelte van de dag.
Het laatste gedeelte en ook gelijk weer een hoogtepunt waar we de dag mee afsloten was de Walk Of Fame. Hier hebben we oneindig veel namen van beroemdheden voorbij zien komen en zagen ook voor het eerst hoe lang deze wel niet was. Na een groot deel te hebben bekeken zijn we teruggegaan naar het hotel om bij te slapen voor morgen.

Dag 3
1 september 2013

Na eerst om 9:00 weer met zijn allen te hebben ontbeten konden we vandaag kiezen waar we heen wilden: Disneyland of Universal Studio's. Ik heb zelf net als het grootste deel van de groep voor het laatste gekozen.
We begonnen hier met de Studio Tour. Dit was een erg indrukwekkende tocht langs filmdecors met onderweg nog een 3D show met King Kong en van de film Earthquake. Allebei was erg indrukwekkend en leuk, alles wat om je heen gebeurde leek net echt. Hierna zijn we naar de Simpsons Ride gegaan. Ook dit was een 3D show in een simulator waar alles net echt leek. Vervolgens om te pauzeren zijn we wat gaan drinken. Hierbij was ik nog zo onhandig om voor één behoorlijk grote beker drinken een heel blad erbij te pakken en de beker hierop vervolgens omver te laten vallen, dit werd dus behoorlijk doordrinken omdat de beker hierdoor lek raakte. Vervolgens zijn we naar een lange Jurassic Park wildwaterbaan te gaan. Hier zagen we veel dinosaurussen uit de film en werden we aan het einde allemaal kletsnat van boven door een grote afdaling naar beneden om vervolgens met een harde klap in het water te belanden. Daarna was het alweer etenstijd. Ik heb gekozen voor een cheeseburger met chips en salade, allemaal stuk voor stuk lekkerder dan in Nederland. Na nog wat rondgewandeld te hebben en foto's te hebben gemaakt zijn we teruggegaan naar de busjes en waren we rond 21:30 bij het hotel. Wat vroeger dan gister dus, maar tijd genoeg dus om alvast de koffers te pakken en weer genoeg energie te hebben voor de lange rit naar Las Vegas morgen.


Dag 4
2 september 2013

Vandaag was de dag voor de lange rit richting Las Vegas. Nadat we rond 8:30 aan het ontbijt waren begonnen en hierna de koffers in te hebben geladen konden we vertrekken. Onderweg stopten we verschillende malen. Als eerste bij de oude spookstad Calico Ghost Town wat ooit een zilvermijnbouwstadje was, waarvan nog diverse overblijfselen te zien waren. Ook waren er erg leuke winkeltjes en gebouwen uit die tijd. De tweede stop was hier vlak in de buurt voor een gezellige picknick, ook in de buurt van Calico. Als laatste zijn we ook nog even bij een benzinestation gestopt om te tanken en voor wat lekkers.
Aan het einde van de middag kwamen we in ons hotel Circus Circus in Las Vegas aan. Alleen al in de hal zag het er echt schitterend uit, dus gelijk foto's hiervan genomen. Toen de toegangspassen voor de kamers waren geregeld werd er voor dit hotel een nieuwe indeling gemaakt, deze maal sliep ik met Jurgen op de kamer. De kamer zelf was nog mooier dan in het vorige hotel. Vanaf de 18e verdieping waar we zaten hadden we een prachtig uitzicht en opnieuw weer een tweepersoonsbed per persoon welke ook lekker hoog waren.
Nadat de kamers waren ingeruimd zijn we de stad ingegaan, al gelijk een enorme indruk met alle lichtjes in de stad. We zijn gaan eten bij een Indiaas restaurant. Hier heb ik gekozen voor garnalen met romige tomatensaus en naanbrood welke erg goed smaakten.
Hierna zijn we nog even de stad in geweest. Het was erg indrukwekkend de verschillende casino's (vaak ook met hotels) te zien. We hebben vooral een behoorlijke tijd doorgebracht bij een casino in de stijl van Venetië. Ik heb zelf ook nog een gokje van 10 dollar gewaagd maar helaas verloren. We wilden aanvankelijk daar ook nog wat gaan drinken, maar er was alleen maar een bar open met alcoholische dranken en we hadden niet alle paspoorten bij ons. Daarom zijn we toen teruggegaan naar het hotel en konden de mensen die dat wilden daar nog wat drinken. Ik ben echter zelf met Jurgen al vrij snel naar boven gegaan omdat wij allebei erg moe waren. Na douchen en tanden poetsen zijn we dan ook in ons bed gekropen en vielen al snel in slaap.

Dag 5
3 september 2013

Vandaag konden we lekker uitslapen en verzamelden we om 10:00 beneden in de lobby bij de liften voor het ontbijt. Het was een erg uitgebreid ontbijt o.a. met scrambled eggs, bacon en worstjes maar ook gezonde dingen als fruit. Het was in ieder geval allemaal erg lekker.
Nadat we tanden gepoetst hadden zijn we verder het hotel in gegaan. Het was namelijk een erg uitgebreid hotel, in een stad als Las Vegas natuurlijk met casino, maar ook een indoor attractiepark. Hier zijn we opgesplitst in 2 groepen, namelijk een groep die graag in de attracties ging en een groep die tegen elkaar spelletjes airhockey en videospelletjes gingen doen. Ik ging mee met de eerste groep en ben twee keer in de achtbaan geweest. Toen we hierin naar boven gingen hadden we eerst een heel mooi uitzicht over het attractiepark om vervolgens flink wat keren over de kop te gaan. Hierna ging onze groep ook naar de (video)spelletjes. Hier maakte ik nog mee dat ik een biljet van twintig dollar wilde wisselen voor kleinere biljetten bij een automaat, maar in plaats daarvan kreeg ik honderd muntjes van twintig dollarcent. Opzich best grappig omdat iedereen dacht dat ik een prijs had gewonnen, maar gelukkig hielp Sandra om alsnog ergens anders te wisselen voor kleinere biljetten. Ook speelden we nog twee keer met zijn allen een balspel tegen elkaar waarbij steeds de eerste persoon die een bepaald aantal punten had gescoord er met een knuffel van de film Despicable Me vandoor ging. O.a. Sandra heeft toen gewonnen.
Hierna zijn we in het hotel een ijsje gaan eten wat we met diverse smaken en toppings zelf  konden maken. Ik nam allemaal verschillende smaken ijs en als topping stukjes braam, M&M's en kleine stukjes chocola.
Toen we waren uitgegeten gingen we door naar de Las Vegas Strip met daarin een erg groot winkelcentrum. Ook hier splitsten we in groepen. Tijdens het winkelen heb ik een mooie nieuwe zonnebril gekocht omdat de vorige tijdens het begin van de vakantie was kwijtgeraakt. Ook ben ik nog een Apple Store in geweest.
Zo rond 17:30 zijn we naar Stripburger gegaan, een restaurant met bar waar ze van allerlei bijzondere burgers hebben. Ik heb een tunaburger besteld, de tonijn hier smaakte heel anders dan in Nederland maar wel heel erg lekker.
Hierna zijn we teruggegaan naar het hotel voor een rustpauze tot 21:30 en tijd om ons op te frissen voor het avondprogramma. Tijdens deze pauze heb ik ook nog souvenirs en kaarten gekocht en deze geschreven. Daarnaast ook nog even kunnen douchen en relaxen.
Toen we weer beneden waren had de begeleiding een grote verrassing voor ons. Er stond namelijk een grote limousine voor ons allemaal klaar waarin we ons onder het genot van uitbundige muziek naar een ander gedeelte van Las Vegas lieten brengen. Hier zagen we als eerste een prachtige lichtshow met fonteinen in een groot stuk water. Hierna was het tijd om 3 personen die tijdens deze vakantie jarig zijn naar voren te roepen: Karin (30 augustus, oftewel dag van vertrek), Daan (3 september, dus vandaag) en Richard (11 september). Nadat we voor ze gezongen hebben kregen ze hun cadeaus en zijn we vervolgens naar een hotel / casino met daarin een nagebouwde Eiffeltoren geweest. Hier zijn we met een groepje waaronder ikzelf ook echt met de lift naar boven gegaan. Hier hadden we een ongelofelijk schitterend uitzicht op de stad met alle mooie lichtjes en hebben zo ook veel mooie foto's kunnen maken. We hebben hier zeker ruim twintig minuten staan kijken. Nadat we weer beneden waren zijn we na nog wat te drinken hebben gekocht met de limousine teruggegaan naar het hotel. Inmiddels was het al 1:00 maar werden aangeraden niet meer te lang op te blijven i.v.m. een behoorlijk vol programma morgen.

Dag 6
4 september 2013

Vandaag zagen we elkaar vanwege het drukke programma al om 8:30 aan het ontbijt. Na goed te hebben gegeten zijn we vertrokken voor ons programma van vandaag.
Om te beginnen zijn we in Las Vegas zelf nog naar de supermarkt gegaan voor het doen van boodschappen en met name veel water omdat het een warme dag beloofde te worden. Nadat alle inkopen waren gedaan konden we echt van start.
We zijn naar het Nevada First State Park toe gereden. Toen we hier aankwamen zijn we op diverse plaatsen gestopt. Wat we hier allemaal zagen valt eigenlijk met geen pen te beschrijven. De natuur zoals we het hier zagen kom je eigenlijk nergens anders tegen. We zagen mooie rotsen in allemaal verschillende kleuren en vormen en ook de planten en bomen er omheen waren elke paar minuten anders terwijl we er langs reden. Dit zorgde voor erg veel mooie foto's. Tussendoor zijn we ook nog een keer wat langer gestopt bij een picknickplaats om daar te lunchen.
Nadat we al het mooie van het park gezien hadden zijn we doorgereden richting Hooverdam. Dit was nog best een eind rijden en omdat de hitte ook best vermoeiend was hebben er veel (waaronder ik) in het busje ook nog even lekker kunnen uitrusten en soms ook bijgeslapen. Eenmaal aangekomen bij de Hooverdam hebben we deze ook vanaf verschillende punten bekeken. Ook wat we hier zagen valt eigenlijk niet met veel tekst te beschrijven dus daarom ook weer veel foto's gemaakt. Wat wel duidelijk mag zijn was dat de Hooverdam echt enorm groot is en dat het duidelijk mag zijn dat Las Vegas in de huidige vorm met alle lichtjes erin nooit zou hebben kunnen bestaan.
Inmiddels werd het bij de Hooverdam wat regenachtig en waren we toch langzaam wel er aan toe om iets te gaan eten. We zijn een gestopt bij een hotel-restaurant met een lopend buffet. Ik heb hier zelf een roasted chicken met barbecuesaus, een fried chicken en salade genomen, allemaal erg lekker. Ook het drinken was onbeperkt waardoor Karin, Frank, Arjen en ik aan het einde een beetje in een melige bui raakten door van allerlei restanten (sinas, cola, sprite, koffiemelk en zout) bij elkaar te gaan gieten.­??Ł
Toen we klaar waren zijn we teruggegaan naar het hotel. Een klein groepje mensen koos er voor om nog even de stad in te gaan om nog een andere uitkijktoren en een hele hoge schietstoel te gaan bezoeken. Ikzelf sloot me echter aan bij de meerderheid om terug te gaan naar het hotel. Dit omdat we na alle hitte toch wel behoorlijk bezweet waren en graag wilden gaan douchen en daarna relaxed wat voor onszelf te gaan doen en te gaan slapen om morgen weer uitgerust te zijn voor de lange rit naar onze volgende bestemming.

Dag 7
5 september 2013

Vandaag was het weer behoorlijk vroeg opstaan. Om 8:30 gingen we met zijn allen ontbijten. Toen we hiermee klaar waren hebben we de koffers ingepakt en in de busjes geladen.
Voordat we echt op weg gingen richting de Grand Canyon als onze volgende bestemming zijn we nog even naar de supermarkt in Las Vegas gegaan en hierna rond 11:00 dan eindelijk echt op weg. De eerste stop was bij een benzinestation om even bij te tanken en bij een picknickplaats hier vlakbij om te gaan lunchen. Na deze stop hebben we weer een heel eind doorgereden tot het weer tijd werd om te tanken.
Weer een eindje verder toen het inmiddels al donker was en redelijk in de buurt van onze bestemming vonden we een restaurant waar we zijn uitgestapt om te gaan eten. Ik heb zelf een grote jagersschnitzel met huisgesneden friet en salade besteld. Na het eten zijn we nog even wezen kijken in de souvenirwinkel in dit typische Grand Canyon restaurant. Ik heb een mooi boek over de Grand Canyon en een t-shirt gekocht.
We zijn hierna doorgereden voor het laatste stuk naar onze bestemming. Het was sowieso al de hele dag een mooie route vanwege de prachtige natuur, maar nu zagen we zelfs ook elanden langs de rand van de weg lopen.
Toen we aankwamen op het vakantiepark waar we in blokhutten zouden verblijven was het enige tijd wachten in de busjes omdat de begeleiding het één en ander moest regelen met en na het inchecken. Toen alles was geregeld werden we in groepen naar onze blokhutten begeleid, ik sliep wederom met Jurgen op een kamer. Omdat we best moe waren van de lange rit zijn we na het douchen gelijk gaan slapen.
Vandaag overigens voor het eerst in alle dagen helaas niet in de gelegenheid geweest ook een miniverslagje op Facebook te zetten want helaas in dit gebied geen draadloos internet via WiFi. Omdat het zo dus een beetje back to basics was deed het huis me enigszins aan het Big Brotherhuis denken, maar ondanks dat maakte het feit dat het op een schitterende plek echt helemaal bovenaan de Grand Canyon lag veel goed.

Dag 8
6 september 2013

Vandaag was het om 8:00 verzamelen op de parkeerplaats om in de busjes te stappen. We reden naar een picknickplaats vlak in de buurt van het vakantiepark. Hier hebben we onder het genot van een schitterend uitzicht op de Grand Canyon ontbeten.
Toen we klaar waren met ontbijten zijn we nog even naar het vakantiepark teruggereden voor tandenpoetsen enzovoorts. Hierna was het verzamelen bij het gebouw van de receptie. Hier was een terras met wederom een prachtig uitzicht vanaf een ander punt. Eigenlijk valt ook dit met geen pen te beschrijven dus daarom ook hier veel foto's gemaakt.
Na enige tijd te hebben gechilld en wat te hebben gedronken zijn we weer in de busjes gestapt. Hiermee zijn we op diverse plaatsen gestopt om zo vanaf de verschillende belangrijke uitzichtpunten mooie foto's te maken en om te lunchen.
Vervolgens zijn we teruggereden naar het vakantiepark waar we als eerste tot 17:30 de tijd hadden om iets voor ons zelf te gaan doen. Ik heb toen met Jurgen en Marina bij de relax-ruimte in het gebouw van de receptie een spelletje Monopoly gedaan waar ik voor deze vakantie speciaal een reis-editie van had gekocht.
Toen het eenmaal 17:30 was konden we ervoor kiezen om of nog te blijven relaxen of om te gaan wandelen langs het vrij brede uitzichtpunt bij de receptie om hier ook gelijk de zonsondergang bij de Grand Canyon te zien. Ook tijdens deze tocht zijn er veel foto's gemaakt. Toen het rond 19:30 donker begon te worden zijn we vanuit het bos waar we intussen waren aangekomen terug gewandeld naar onze huisjes.
Rond 20:30 was het verzamelen bij het Flow-huisje oftewel de blokhut van de begeleiding. We zijn toen naar het restaurant van het bungalowpark gewandeld waar we om 20:45 hadden gereserveerd. Hier werden we al gelijk goed ontvangen met een mandje stokbrood met olijfolie. Als hoofdgerecht heb ik vandaag voor zalm gekozen. Ik kreeg in de eerste plaats iets anders dan wat ik had besteld, maar de bediening was zo goed om dit vrij snel te corrigeren en in de tussentijd kreeg ik ter compensatie alvast een lekker soepje aangeboden. Ook de zalm die hierna kwam smaakte voortreffelijk. Toen iedereen even na tienen uitgegeten was en het restaurant dicht ging zijn we teruggegaan naar onze vakantiehuisjes om te gaan slapen voor morgen waarop ons weer een rit naar onze volgende bestemming te wachten stond.

Dag 9
7 september 2013

Om 8:00 verzamelden we allemaal weer op de parkeerplaats om de koffers in de busjes te laden en om naar de picknickplaats te rijden voor het ontbijt. Nadat we hiermee klaar waren en koffie voor onderweg gehaald te hebben kon de rit naar Page beginnen.
De rit zou aanvankelijk zo tussen de 2 en 3 uur moeten duren. Echter onderweg kwamen we een man tegen die met de scooter tegen een hert was opgereden dus moest Sandra hiermee als dokter zijnde helpen. Nadat na ongeveer drie kwartier kwam ook de eerste hulp en nadat alle informatie hieraan was doorgegeven konden we verder rijden. Hierna zijn we eerst nog even gestopt om te tanken en nog een stuk verderop bij een restaurant om te uitgebreid te gaan lunchen. Ik heb hier fish taco's met de "catch of the day" gegeten.
Bij het restaurant hoorden we dat verderop de weg richting onze bestemming was afgezet omdat deze kort geleden was ingestort. Dit werd dus eerst ongeveer 2 uur terugrijden, onderweg nog even stoppen bij een benzinepomp voor een plaspauze en vervolgens nog ongeveer 2 uur rijden om Page te bereiken.
Nadat we hadden ingecheckt in het Super 8 hotel hebben Jurgen en ik de koffers naar onze kamer gebracht en na nog even een uurtje wat voor ons zelf te hebben kunnen doen zijn we naar de Subway gereden om te gaan eten. Ik heb hier gekozen voor een lekker groot stokbrood met Buffalo Chicken, cheddar kaas, sla, tomaat, rode uiringen en honing-mosterdsaus.
Na het eten konden we nog naar een grote stuwdam in de omgeving om deze te gaan bekijken, dit heb ik dan ook gedaan. De stuwdam hier was wat kleiner dan de Hooverdam maar zeker de moeite waard, ook hier hebben we weer foto's gemaakt.
Terug in het hotel konden we nog even wat voor onszelf doen. Ik heb toen nog even een was gedraaid en gedroogd in de wasserette van het hotel en ondertussen nog even bijlezen op internet en wat met Marina zitten kletsen in de lobby. Uiteindelijk douchen en naar bed om morgen weer goed uitgerust te zijn.

Dag 10
8 september 2013

Vandaag was het al om 7:30 verzamelen in de lobby voor het ontbijt. Nadat we hiermee klaar waren konden we weer op pad. Als eerste zijn we voor de boodschappen eerst weer even richting de Walmart gegaan.
Toen we klaar waren met de boodschappen konden we richting Monument Valley. Onderweg stopten we zoals gebruikelijk ook weer even bij een benzinepomp om te tanken en een muffin te eten.
Niet lang hierna kwamen we aan bij de Monument Valley. Na een kleine plaspauze bij de giftshop bovenaan en een eerste fotomoment konden we beginnen aan onze 27 kilometer lange tocht met de busjes door de Monument Valley heen. Aanvankelijk begon dit met een nogal schokkerige afdaling over een vrij smalle weg met veel bochten erin waarin we ons goed vast moesten houden. Toen we eenmaal beneden waren keken we onze ogen uit. De ene rots was nog mooier dan de andere. Vrij snel al zochten we een plekje uit om te gaan lunchen waar we ook gelijk alweer een hoop mooie foto's konden maken. Toen we klaar waren met de lunch zijn we verder doorgereden voor onze tocht. Het was echt schitterend om al die rotsen en het hele gebied wat je normaal alleen in westernfilms ziet nu in het echt te zien. We stopten op verschillende plaatsen voor het maken van foto's. Nadat we alles gezien hadden zijn we steil naar boven teruggereden om in de giftshop souvenirs te kopen en voor de laatste maal te genieten van het uitzicht.
We zijn vervolgens teruggereden richting Pages om onderweg te gaan eten. Het was al redelijk aan de late kant dus was het lastig een gewoon restaurant te vinden wat nog open was. Uiteindelijk besloten we daarom om deze avond bij de Burger King te gaan eten. Gelukkig was het menu wel wat anders dan in Nederland, dus met een fishburger met friet en een enorme beker ijsthee en een aardbei-banaan smoothie na toch lekker gegeten.
Bij het hotel werd geadviseerd het niet meer te laat te maken omdat we morgen zowel nog een activiteit als een rit naar ons volgende hotel voor de boeg hadden. Na nog even in de lobby te hebben gezeten dan ook naar de kamer gegaan om te gaan douchen en slapen.


Dag 11
9 september 2013

Vandaag beloofde een drukke dag te worden met zowel een activiteit als een rit richting ons op één na laatste hotel. Het was dus ook al om 6:30 verzamelen in de lobby van het hotel om te gaan ontbijten. Nadat we de koffers weer gepakt hadden konden we vertrekken.
Als eerste reden naar Page Municipal Airport. Op twee mensen na wilde iedereen waaronder ik een helikoptervlucht over de Antelope Canyon maken. Dit kostte wel wat, maar het was meer dan de moeite waard. Vanuit de helikopter (waarin we telkens met drie mensen uit de groep vlogen) hadden we een schitterend uitzicht over de Antelope Canyon en het water er omheen. We zijn geland op een grote hoge rots. Deze ervaring valt net als een hoop andere deze vakantie haast weer niet te beschrijven. Het uitzicht was ongelofelijk indrukwekkend en het idee op zo'n rots te staan alleen al was geweldig. We hebben ook hier weer mooie foto's kunnen nemen en hebben hier per groepje van drie mensen zo'n half uur vrij op kunnen rondlopen.
Nadat we waren teruggevlogen zijn er nog drie mensen achtergebleven om nog een vlucht te maken over de Colorado rivier. Ik ging met de rest van de groep mee naar de Walmart om nog even wat souvenirs zoals een puzzel en twee zakken chips met Amerikaanse smaken te kopen.
Nadat we de overgebleven mensen bij de helikopters hadden opgehaald konden we beginnen aan de rit richting Pages. Onderweg stopten we uiteraard nog even om een plaspauze te houden en om te lunchen. De rit verliep verder vrij snel en kwamen rond een uur of zeven bij het Ramada Flagstaff East hotel aan.
We kregen in het hotel even de tijd om ons rustig op te frissen, de nodige spullen uit te pakken en via internet even met het thuisfront te praten. Rond half negen hebben we weer beneden voor het hotel afgesproken om met de busjes naar een restaurant te gaan zoeken.
Omdat het al vrij laat was, was het even zoeken naar een restaurant wat nog open was. Uiteindelijk vonden we een Grieks restaurant wat eigenlijk om negen uur zou sluiten maar voor ons met zijn achttienen graag nog wat langer open bleef. De begeleiding bestelde voor beide tafels wat kleine voorgerechtjes die we met elkaar konden delen zoals gefrituurde intvisringen en pannenkoeken met een speciaal soort kaas en lekkere sauzen waar we deze in konden dopen. Als hoofdgerecht heb ikzelf een fish plate besteld met zoals de naam al zegt allemaal soorten vis, erg lekker. Voor het toetje reden we nog even langs de McDrive van een McDonalds restaurant. Het eten was al zo uitgebreid geweest dat ik het zelf bij koffie heb gehouden. Deze koffie was tijdens deze vakantie eigenlijk zo’n beetje het enige wat niet aan Nederland kon tippen want ik heb het grootste deel aan de plantjes voor het hotel gegeven toen we hier aankwamen. We werden hier aangeraden om  zo snel mogelijk te gaan slapen. Het zou namelijk morgen een hele lange rit worden. Na nog even te hebben gedoucht ging het licht dus vrij snel uit.

Dag 12
10 september 2013

Vandaag verzamelden we rond 6:00 beneden bij het hotel om te gaan ontbijten en de koffers weer in de busjes te laden. Nadat we dit hadden gedaan zijn we snel vertrokken richting Los Angeles. Dit was een rit van rond de 750 kilometer dus stond de dag ook eigenlijk vooral in het teken hiervan. Onderweg hebben we natuurlijk wel een aantal stops gemaakt. De stop voor de lunch is nog wel noemenswaardig, we zijn hier namelijk gestopt bij een geheel buiten bedrijf gesteld benzinestation waarvan vrijwel alles nog intact was gebleven. Enkele pompen waren wel enigszins open gesloopt dus hierin konden we alle spullen voor de lunch zetten. Onderweg in het busje heb ik ook nog met Marina een spelletje Rummikub gespeeld. Het was even wat improviseren maar daardoor des te leuker.
Rond 18:15 kwamen we aan bij het Super 8 hotel in Los Angeles waar we ook de eerste drie nachten zijn verbleven. Ditmaal had ik een kamer helemaal voor mij alleen.
Nadat we de koffers op de kamers hadden gezet zijn we gelijk doorgereden. We besloten om deze laatste avond nogmaals bij het Via café / restaurant in Chinatown te gaan eten. Ditmaal konden we omdat dit de laatste avond was vrij uitgebreid bestellen. Zelf heb ik als voorgerecht loempia’s (egg rolls) met chili saus besteld en als hoofdgerecht garnalen in gekruide tomatensaus met rijst. Als toetje groene thee ijstaart.
Toen we klaar waren gaven Sandra, Daan en Sander allemaal al aan het een enorm leuke vakantie met ons allemaal te hebben gevonden en we hebben elkaar hier alvast wederzijds voor bedankt. Hierna zijn we teruggereden naar het hotel waar we snel zijn gaan douchen en slapen.

Dag 13 + 14
11 + 12 september 2013

Ook vandaag was het alweer om 6:00 opstaan voor het ontbijt en het naar beneden brengen van de koffers. Hierbij stuitten we nog op een probleem want Richard bleek zijn paspoort te zijn verloren. Hij zou dus nog met Daan één tot twee dagen in Los Angeles moeten blijven tot er een nooddocument was geregeld. Ook hebben we de overgebleven flesjes water met een briefje “free to take” bij de frisdrankautomaat achtergelaten en hebben we de elektrische koelbox met daarin een aantal biertjes kunnen slijten aan twee mede-hotelgasten.
We zijn door een pendelbus opgehaald en naar het vliegveld van Los Angeles gebracht. Hier moesten we vrij snel inchecken omdat we ons enigszins in het tijdstip van vertrek hadden vergist. Echter hierna is de vlucht naar Chicago goed en snel verlopen. Hierbij kon ik ook lekker ruim zitten omdat Karin en ik nog een stoel tussen ons in hadden die leeg bleef.
Op Chicago was er ruim twee uur tijd om koffie te drinken en even te plassen. Jurgen heeft hier ook nog een paar mooie pennen gekocht en als bedankje aan Sandra en Sander uitgedeeld. Bij de ruim tien uur durende vlucht naar Nederland zat ik naast Marina. Hier hebben we ons met een spelletje Rummikub, het kijken van de film “De groeten van Mike!” en wat kletsen goed vermaakt.
We hadden wind mee dus rond 8:45 Nederlandse tijd zijn we op Schiphol geland. Nadat we hier de koffers gepakt hadden was het dan echt tijd om afscheid van elkaar te gaan nemen en nogmaals de begeleiding te bedanken en hiermee de geslaagde en natuurlijk vooral indrukwekkende vakantie af te sluiten.